Antiparasitaire Des Questions Sont Répondues Par Les Jardiniers Expérimentés

Faits intéressants sur les frelons: grandes guêpes avec des nids de papier

A European hornet
Un frelon européen

Quels sont les frelons?

Les frelons sont de grandes guêpes intéressantes avec des comportements complexes. Ce sont des insectes sociaux et vivent dans des colonies hautement organisées. La colonie construit un nid complexe à partir d'une substance papyracée fabriquée lorsque les frelons mâchent du bois et le mélangent avec leur salive. La structure qui en résulte est une merveille d'ingénierie et est à la fois légère et solide.

Les frelons mangent des matières végétales et sont également des prédateurs d'autres insectes. Ils vont piquer les humains s'ils sont dérangés, mais la plupart ne sont pas agressifs à d'autres moments. Bien que la piqûre de certaines espèces ne soit pas plus dangereuse que la piqûre d'une guêpe commune, chez d'autres espèces, la piqûre est très douloureuse et peut aussi être dangereuse.

Les frelons sont répandus et se trouvent en Asie, en Europe, en Afrique et en Amérique du Nord. À l'heure actuelle, une espèce de frelon crée un problème sérieux pour les humains. Le frelon asiatique ou guêpe prédatrice asiatique est originaire de Chine mais a colonisé d'autres pays en tant qu'espèce envahissante. L'espèce est très préoccupante car elle tue les abeilles. Un groupe de frelons asiatiques peut rapidement détruire une colonie d'abeilles, parfois en quelques heures.

A western yellow jacket queen (Vespula pensylvanica) in North America: yellow jackets are a type of wasp but aren't hornets.
Une reine de la veste jaune de l'Ouest (Vespula pensylvanica) en Amérique du Nord: les jaquettes jaunes sont un type de guêpe mais ne sont pas des frelons.

Quelle est la différence entre un frelon et une guêpe?

  • Un frelon est un type de guêpe.
  • La famille des insectes connue sous le nom de Vespidae contient des frelons, des vestes jaunes (qui sont le type de guêpe le plus familier pour beaucoup de gens), des guêpes en papier, des guêpes potiers et des guêpes pollen.
  • Les vrais frelons appartiennent au genre Vespa au sein de la famille des Vespidés. Le genre est la première partie du nom scientifique pour une chose vivante. Les frelons ne sont pas originaires d'Amérique du Nord, mais le frelon européen ( Vespa crabro ) a été introduit sur le continent.
  • Les vestes jaunes appartiennent soit au genre Vespula, soit au genre Dolichovespula de la famille des Vespidae.
  • Le frelon à tête chauve de l'Amérique du Nord est en fait un type de veste jaune, bien qu'il ait des marques noires et blanches au lieu des marques noires et jaunes des guêpes jaunes communes. Son nom scientifique est Dolichovespula maculata .
A hornet nest
Un nid de frelon

Nids de frelons

Les nids de frelons sont aériens et se trouvent dans les cimes des arbres, sous les toits ou les terrasses, dans les hangars ou les garages, dans les troncs d'arbres creux, ou dans d'autres zones qui sont soulevées du sol. Le nid est grand et a la forme d'un ballon de football. Il contient des peignes horizontaux, qui pendent et sont connectés les uns aux autres. Chaque peigne contient de nombreuses chambres ou cellules pour les œufs et les larves. Le nid est souvent entouré de couches de papier qui isolent la structure.

Certains nids sont suspendus librement et ont une tige appelée pétiole qui attache le nid à un objet tel qu'une branche d'arbre. D'autres nids sont construits dans un espace clos qui fournit un support pour le nid.

Certaines personnes aiment ramasser des nids de frelons pour pouvoir examiner et admirer leur structure complexe, mais il est très important de le faire après que tous les frelons soient partis à la fin de la saison. Malgré leur plus grande taille, la plupart des espèces de frelons (mais pas toutes) sont moins agressives que les guêpes jaunes communes. Cependant, tous les frelons deviendront agressifs si leur nid est attaqué.

A hornet nest that has been broken open and partially rebuilt, showing the horizontal combs and the papery outer layers of the nest
Un nid de frelon qui a été cassé ouvert et partiellement reconstruit, montrant les rayons horizontaux et les couches extérieures de papier du nid

La colonie

Le seul membre de la colonie de frelons qui se reproduit est la reine. La plupart des frelons de la colonie sont des travailleurs. Les frelons ouvriers font le nid (après qu'il a été commencé par la reine et les ouvriers se sont développés à partir des oeufs qu'elle a pondus). Les travailleurs nourrissent également les jeunes et protègent la colonie du danger. Les mâles s'accouplent avec de nouvelles reines et meurent peu après. Il n'y a que quelques mâles dans une colonie.

Dans les climats tempérés, un nid de frelons n'est habité qu'une année. Les abeilles ouvrières, les mâles et la reine de la saison meurent à l'automne. Les nouvelles reines survivent. Ils quittent le nid et passent l'hiver cachés sous l'écorce des arbres, dans le sol ou même dans un bâtiment.

Another European hornet
Un autre frelon européen

Le frelon européen

Au printemps, les nouvelles reines du frelon européen émergent de leurs cachettes d'hiver et trouvent un endroit pour construire un nid. Ils mâchent du bois et le mélangent avec de la salive pour former un matériau de construction léger mais solide, semblable au papier mâché.

Le nid est généralement construit dans une zone qui fournit un support pour le nid au lieu d'être suspendu. Les nids peuvent être trouvés dans des cavités creuses dans les troncs d'arbres et dans les greniers, les granges et les hangars. Ils peuvent même être construits dans des cavités dans les murs.

Hornets européens gardant leur entrée de nid

La reine, les larves, les pupes et les travailleurs

  • La reine de frelon européen fait les premières cellules du nid et y pond un œuf fécondé. Après environ cinq à huit jours, les œufs éclosent en jeunes formes de frelon connues sous le nom de larves ou larves.
  • La reine nourrit les larves d'une pâte faite de sa salive et d'insectes qu'elle a mâchés. Elle continue également de faire de nouvelles cellules et de pondre des œufs.
  • À environ deux semaines d'âge, chaque larve fait un bouchon de soie pour s'adapter au-dessus de sa cellule. À l'intérieur de la cellule scellée, la larve se transforme en chrysalide.
  • À l'intérieur de la pupe, le jeune frelon se transforme en une abeille ouvrière adulte. Le travailleur émerge alors de sa cellule et prend en charge les travaux de construction du nid et d'alimentation des larves.
  • Les larves libèrent une douce sécrétion que les travailleurs mangent. La sécrétion contient des acides aminés ainsi que des sucres. Il fournit de l'énergie aux travailleurs et les encourage à continuer à nourrir les larves.
  • Une fois que suffisamment de travailleurs ont émergé des pupes, le travail exclusif de la reine consiste à pondre des œufs.
  • Les frelons européens volent pendant la nuit ainsi que pendant la journée pour collecter de la nourriture.
  • Les travailleurs endommagent parfois les arbres parce qu'ils dépouillent l'écorce pour atteindre la sève. Ils peuvent également endommager les cultures fruitières. Cependant, ils peuvent aider les humains en tuant des insectes nuisibles.

Les frelons européens se nourrissent de la sève des arbres en Amérique du Nord

Les drones et les nouvelles reines

  • À la fin de l'été, les mâles (ou les drones) sont produits à partir d'œufs non fécondés.
  • À l'automne, les nouvelles reines se développent à partir d'œufs fécondés.
  • Les nouvelles reines quittent la colonie et s'accouplent avec des mâles d'autres colonies.
  • Les reines stockent le sperme dans leurs corps jusqu'à ce qu'il soit nécessaire de fertiliser les œufs au printemps. Ils trouvent un endroit pour se cacher et devenir dormants pendant l'hiver. Lorsque le sperme commence à devenir actif au printemps, la fertlisation commence. La reine est capable de produire une nouvelle colonie à partir du sperme stocké.
Japanese Giant Hornet
Frelon géant japonais

Le frelon géant asiatique (Vespa mandarinia)

Le plus gros frelon du monde est le frelon géant asiatique, ou Vespa mandarinia. Il a un la longueur du corps d'environ deux pouces, une envergure d'environ trois pouces, et un dard qui est d'environ un quart de pouce de long. Le frelon géant japonais est une sous-espèce du frelon géant asiatique et a le nom scientifique Vespa mandarinia japonica.

Les abeilles indigènes au Japon ont développé une manière fascinante de se défendre contre les frelons beaucoup plus grands. Lorsqu'un éclaireur trouve une colonie d'abeilles, il libère des substances chimiques de communication appelées phéromones d'attaque. Si l'éclaireur retourne dans sa propre colonie, les phéromones attireront les autres frelons et déclencheront leur attaque sur les abeilles.

Les abeilles peuvent détecter les phéromones libérées par le chasseur de frelons. Ils permettent au frelon de s'approcher et de l'attirer dans leur ruche. Les abeilles entourent et couvrent alors le malheureux frelon, formant une "boule d'abeilles".

Les abeilles de la bourdaine vibrent rapidement les muscles de leurs ailes, élevant la température autour du frelon jusqu'à 46 ° C (115 ° F). La foule des abeilles libère également une grande quantité de dioxyde de carbone. La combinaison d'une température élevée et d'une concentration élevée en dioxyde de carbone tue l'éclaireur, l'empêchant de communiquer avec sa colonie. Les abeilles introduites au Japon à partir d'un autre pays (comme les abeilles européennes) n'ont pas développé de comportement de surchauffe et sont souvent abattues par des frelons attaquants.

Japanese honeybees in a ball around two hornets: the ball heats and kills the hornets
Abeilles japonaises en boule autour de deux frelons: la balle chauffe et tue les frelons

Frelons géants asiatiques et humains

La piqûre du frelon géant asiatique est très douloureuse pour les humains et est potentiellement dangereuse. Le venin est puissant et contient des produits chimiques qui peuvent détruire les tissus humains et interférer avec l'action nerveuse. Au Japon, un nombre important de personnes meurent chaque année de piqûres de frelons géantes.

Certaines personnes au Japon aiment manger des frelons géants sous forme brute ou frite. La sécrétion produite par les larves pour attirer les travailleurs est connue sous le nom de mélange d'acides aminés vespa, ou VAAM. Il donne de l'énergie aux travailleurs et constitue la base d'une boisson sportive japonaise contenant des produits chimiques synthétiques similaires à ceux de la sécrétion larvaire.

The Asian Hornet or Vespa velutina
Le frelon asiatique ou Vespa velutina

Le frelon asiatique (Vespa velutina)

Le frelon asiatique est parfois appelé la guêpe prédatrice asiatique ou le frelon à pattes jaunes. Ce n'est pas le même insecte que le frelon géant asiatique. Les noms communs des frelons peuvent prêter à confusion, c'est donc toujours une bonne idée de vérifier le nom scientifique en lisant ou en entendant parler des insectes.

Le frelon asiatique peut être reconnu par son corps généralement sombre, la couleur orange sur la moitié arrière de son abdomen, les bandes jaunes ou orange sur l'abdomen, la face orange, et les jambes jaunes. L'insecte serait entré en France dans une cargaison de poterie chinoise en 2004 et s'est répandu dans d'autres pays européens.

En France, le frelon asiatique construit ses nids dans de grands arbres, sous des ponts, dans des hangars ou dans des garages. Le frelon attaque les abeilles pour nourrir ses larves. Les abeilles mâchées fournissent un repas riche en protéines pour les larves. Le frelon déchire le corps d'une abeille, enlevant la tête, les jambes et les ailes. Le thorax (section en avant de l'abdomen qui porte les ailes et contient les muscles des ailes) constitue un aliment de haute qualité.

Le frelon asiatique ou la guêpe prédatrice asiatique

Un insecte envahissant

Le frelon asiatique est originaire de Chine mais se trouve maintenant en France, en Belgique, en Espagne, au Portugal et en Italie. Il a également été découvert au Japon et en Corée. En 2016, il a été trouvé en Grande-Bretagne.

La principale préoccupation à propos de l'insecte est sa menace pour les abeilles. Bien que le venin de frelon asiatique ne soit pas considéré comme particulièrement toxique pour les humains, parce que chaque frelon est gros, il libère plus de venin que beaucoup d'autres insectes piqueurs. Les piqûres de plusieurs frelons ont des personnes hospitalisées en France.

A species of Sarracenia, which is a type of pitcher plant
Une espèce de Sarracenia, qui est un type de plante de pichet

Utiliser des plantes de pichet pour attraper des frelons

La tête du Jardin Botanique de Nantes en France a découvert qu'une espèce particulière de pichet dans le jardin piège les frelons asiatiques. La plante n'attrape pas les frelons européens, les autres guêpes ou les abeilles. Il appartient au genre Sarracenia et est originaire de l'est de l'Amérique du Nord.

Les plantes de Pitcher sont carnivores. Ils produisent de la nourriture par photosynthèse comme les autres plantes, mais ils piègent et digèrent les insectes pour obtenir de l'azote. Ils vivent souvent dans des tourbières, où le sol est généralement pauvre en nitogène.

Les plantes de pichet ont de longues feuilles qui forment un tube. Il y a des nectaires sur la lèvre du tube. Comme ceux des fleurs, les nectaires des feuilles produisent une douce sécrétion qui attire les insectes. Les plantes de pichet peuvent également libérer des phéromones, qui sont des produits chimiques qui attirent les insectes. Lorsque les insectes se posent sur le bord glissant du tube, ils tombent dedans. La plante les digère ensuite avec des sécrétions puissantes.

Il a été suggéré que des plantes de pichet pourraient être utilisées pour détruire le frelon asiatique. Les plantes peuvent être utiles, à condition qu'elles ne causent pas de problèmes elles-mêmes. De manière réaliste, cependant, un grand nombre de plantes de pichet serait nécessaire pour contrôler les colonies de frelons. Il a également été suggéré que les produits chimiques de la plante de pichet qui attirent les frelons pourraient être utilisés dans un piège artificiel, qui pourrait fonctionner mieux. Le problème est que nous devons apprendre à fabriquer les substances chimiques attractives de manière synthétique.

The face of an Asian hornet or predatory wasp that was observed hiding under bark in France
Le visage d'un frelon asiatique ou d'une guêpe prédatrice qui a été observé se cachant sous l'écorce en France

Le problème des animaux introduits

Les frelons sont des créatures fascinantes. Une étude des différents types de frelons et de leurs vies révèle une observation commune sur la vie sur Terre. Une espèce animale qui a habité une zone pendant longtemps a développé des caractéristiques qui l'aident à survivre avec succès dans cet environnement. Cependant, si l'espèce est déplacée dans un nouvel environnement et interagit avec des créatures qu'elle n'a jamais rencontrées auparavant, ou si elle ne rencontre pas ses prédateurs habituels, des problèmes peuvent se développer.

Les populations d'abeilles à miel dans le monde sont déjà en difficulté en raison d'une variété de contraintes. Espérons que la propagation du frelon asiatique à travers l'Europe peut être arrêtée, supprimant une source de pression pour les abeilles locales.

Les références

Informations sur le frelon européen du PennState College of Agricultural Sciences

Faits sur les frelons européens de l'Université du Kentucky

Informations sur Vespa Mandarinia de l'Université de Washington La Crosse

Les abeilles se protègent du frelon géant japonais du Smithsonian Magazine

Vespa velutina faits de Wildscreen Arkive

Le frelon asiatique est arrivé en Grande-Bretagne de la BBC

Les usines de pichet en France détruisent les frelons asiatiques de la BBC


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